Metralla Rosa con Carla Tofano

Mercurio retrogradando entre mis palmeras

By Carla Tofano

Mercury Retrograding Between my Palm Trees


You may already know that Mercury becomes retrograde three or four times a year and, that it always retrogrades into one sign. And, if you like astrology as much as I do, you might also know that Mercury is the Roman name for Hermes. He was the messenger of the Greek gods and the only one who could travel from the underworld to heaven, without getting trapped in the hells of Hades. This is probably why, astrologically speaking, the planet Mercury symbolises the spoken language, rhetorical rationalisation and communication. Nothing can be more versatile in its journey from heaven to hell than words. You can use them to crush or to lift. To hate and yet love. To save yourself and, at the same time, crash.

Communication is complex and has always been my passion. Which could be why I love Mercury’s symbolism and why I love it when it retrogrades. When Mercury – as a result of an optical illusion – travels backwards, the mind is silenced and room is made for intuition and the silent introspection and eloquence of the body. Why do we need this? So our body can take charge of the routes of our expression, and listen to what our inner voice wants to tell us, which happens to be a little bit louder in these moments.

The first time I heard a non astrologer talk about Mercury retrograde on the radio, blaming it for some domestic technological disaster, was in Caracas as I listened to Erika De La Vega. And the last time Mercury receded, which happened to be in Pisces, began just after Valentine’s Day and two days after Erika concluded the European part of her stand up comedy tour, ‘Tú no sabes quién soy yo’ (You Don’t Know Who I Am), in London.

You may also know, or not, that one of my life’s great dilemmas after moving to London and realising I would not be returning to my home country of Venezuela for a long time, was deciding who I could talk to and, should I decide to regain my voice as a communicator, in what language I should do it. Because of this, it took me years to be able to go back to creating visual and written content from the diaspora. When I finally did, I came back with a completely independent and multilingual communication product, Metralla Rosa. When interviews are not in Spanish, they are in English, and when not in Spanish or English they are in Italian. Furthermore, my blog entries can also be read in all three languages.

However, is my audience as ethereal as this concept might be appearing to you right now? Perhaps. This gamble on multilingualism, to be honest, stems from a decision that is braver than it is ambitious, and more visionary than opportunistic. That is why I always believed that this attempt made sense.

The moment I decided to return to my talent, and share my professional re-invention with the world, I instantly connected with everyone out there who was fighting similar battles. Erika was immediately back on my radar, and I began listening to her podcast “En Defensa Propia” (In Self-defence) with an almost religious faith. I love listening to her, I’ve loved the concept of her podcast since the day of its release and I was looking forward to interviewing her for my Metralla Rosa, so she could tell me about her metamorphosis, and about her life in this new era of digital stardom and international tours.

When the tour began, I received a private message from her via Instagram that filled me with joy. Not only would I be getting the chance to see the final night of her stand-up show, but there was also a chance I might get to interview her for Metralla Rosa. The thing that excited me the most though, was that she was asking me to take part in her podcast, to talk to her face to face, gloves off and in ‘Self Defence’.

I couldn’t be happier. Everything looked pretty, precise and perfect. This was a golden opportunity from every angle and could mean a quantum leap on my journey to reconnect with both my past and future.

But the days prior to a planet’s retrogradation are sometimes even more decisive than the days of the retrograde itself. Two days before Erika’s arrival in London, while listening to Mia Astral explain what transits and energies would be available over the coming weekend, I clearly remember my favourite astrologer saying that there was a risk that a great disappointment would find the space to blossom within us.

Seconds after listening to her – and being struck with a worrying sense of intuition – I received a message from Erika explaining that it wouldn’t be possible for me to interview her or indeed, for her to interview me.

Her whirlwind visit to this city, which has been my home since 2010, would be too fleeting to allow it. Salty tears bubbled up, like waves on a beach, into my eyes and I felt like I did when I was a child and didn’t get what I wanted. Though I understood the reasons, logic didn’t help me feel any less miserable.

Crying in public is, for the English, tantamount to wetting yourself in the middle of the street. As I wasn’t far from home, and I had planned to go back anyway after my errand, I turned round. I needed to cry. Mercury had decided to retrograde itself right into my palm trees, which had already been struggling for months due to an absence of sun and sea water.

Erika and I have, strangely, always felt connected in ways that were not necessarily the ways in which people are normally connected. Somehow she always knew that I was Pisces, just as I always knew that she was Pisces too, and that the deep waters of our respective oceans would always bring us together.

A few days after I had seen Erika on stage at Porchester Hall, and had adored her with my roaring laughter, I listened to Mia Astral again in a video where she explained the secret gifts that any Mercury retrograde could give us. She quoted a verse from an old Ladytron song, ‘anything that may delay you, might just save you’.

Only then, as the child I become when faced with professional hopes and disappointments, did I understand something with my heart. My inner sun dried the tears that had puddled between my brain and my trachea and lent me an almost sidereal hug to remind me that everything passes, and that everything that happens, happens for me.

After all, Pisces is the sign of metamorphosis, and just like fish – those metamorphic animals – us Pisces women are fated to change shape as we grow.

God Save Mercury Retrograde?! Who knows. The future is another matter, but for today…yes, I think so.


Cover Photo: Carla in front of a piece by Nano Projections during ‘Mars and Beyond’ by Art Recyclism at Bargehouse, Oxo Tower Wharf, Curated by Oskar Krajewski. February 2020.
Insert photo: Carla and Erika de la Vega backstage after her London performance of “Tú no sabes quién soy yo”. Photograph by Betty Laura Zapata, February 2020.
Translation: by Valentina Sarno.

Mercurio in retrogradazione tra le mie palme


Forse saprete già che Mercurio è retrogrado tre o quattro volte all’anno e che retrocede sempre in un segno. Se l’astrologia vi piace come piace a me, forse saprete anche che Mercurio è l’equivalente romano di Hermes, messaggero degli dei greci e unico Dio in grado di viaggiare dagli inferi al cielo senza rimanere intrappolato nell’inferno dell’Ade. Probabilmente è per questo che il pianeta Mercurio simboleggia, per l’astrologia, la lingua parlata, la capacità di razionalizzazione retorica e la comunicazione. Nulla è più versatile nel suo viaggiare dal paradiso all’inferno della parola. La parola può essere usata per schiacciare o per sollevare. Per odiare e tuttavia amare. Per salvare se stessi e per schiantarsi allo stesso tempo.

Le comunicazioni sono complesse e sono sempre state la mia passione. Sarà per questo che amo la simbologia di Mercurio e amo quando Mercurio retrocede. Quando Mercurio viaggia all’indietro – per effetto di un’illusione ottica – la mente tace e lascia spazio all’intuizione, all’introspezione e alla loquacità introspettiva e silenziosa del corpo. Per cosa? Per appropriarsi dei nostri percorsi espressivi e ascoltare ciò che la nostra voce interiore ha da dire, questa volta con un po’ più di volume.

La prima volta che ho sentito qualcuno che non era un astrologo parlare di Mercurio retrogrado alla radio, attribuendogli la colpa di un qualche disastro tecnologico domestico, è stato a Caracas, mentre ascoltavo Erika De La Vega. L’ultima volta che Mercurio è stato retrogrado è stato in Pesci, e la retrogradazione è iniziata tre giorni dopo San Valentino e due giorni dopo che Erika finisse, a Londra, il tour europeo del proprio monologo umoristico “Tu No Sabes Quien soy yo” (Tu non sai chi sono io).

Un’altra cosa che forse saprete e forse no, è che uno dei grandi dilemmi della mia vita dopo essermi trasferita a Londra e aver capito che non sarei tornata per molto tempo nel mio paese, il Venezuela, era decidere con chi potevo parlare – e in quale lingua – se avessi deciso di riprendere la mia voce di comunicatrice. Ci ho messo anni per poter rientrare nell’intenzione di creare contenuti visivi e scritti dalla diaspora, e quando l’ho fatto sono uscita con un prodotto comunicativo completamente indipendente e multilingue. Su Metralla Rosa le interviste che non sono in spagnolo sono in inglese e quelle che non sono in spagnolo o inglese sono in italiano. Anche i testi del mio blog possono essere letti in tutte e tre le lingue.

Ora, il mio pubblico è tanto etereo quanto potrebbe sembrare questa idea a tutti coloro che mi leggono? Forse. Tuttavia, questa scommessa multilingue, ad essere onesti, risponde ad una decisione più coraggiosa che ambiziosa, più visionaria che opportunistica e per questo ho sempre creduto che provarci avesse senso.

Dal momento che ho deciso di tornare al mio, e di condividere questa reinvenzione professionale con il mondo, il mio legame con tutti coloro che sono là fuori a combattere battaglie simili alla mia è stato istantaneo. Erika è tornata subito sul mio radar e ho iniziato ad ascoltare il suo podcast ‘En Defensa Propia’ (In Autodifesa) con fervore quasi religioso. Amo ascoltarla, amo il suo concetto di podcast dal primo giorno della sua uscita e non vedevo l’ora di intervistarla per il mio Metralla Rosa, perché mi raccontasse del suo processo di metamorfosi e della sua vita in questa nuova era di celebrità digitale e di tour internazionali.

Quando iniziò il tour, ricevetti un suo messaggio privato via Instagram che mi rese molto felice. Non solo avrei avuto l’opportunità di vederla nell’ultima data del tour del suo stand up comedy, ma c’era anche la possibilità che potessi intervistarla. E ciò che mi ha entusiasmata ancora di più è stato che nel suo messaggio mi invitava a partecipare al suo podcast, e con ciò avrei potuto parlare con lei faccia a faccia, nell’intimo e in “autodifesa”.

Non avrei potuto essere più felice. Tutto sembrava prezioso, preciso e perfetto. Si trattava di un’occasione d’oro sotto ogni punto di vista e significava un salto quantico nel mio percorso verso il ricongiungimento con il passato e il futuro allo stesso tempo.

Tuttavia, i giorni che precedono la retrogradazione di un pianeta sono a volte anche più decisivi dei giorni di transito retrogrado. E due giorni prima dell’arrivo di Erika a Londra, mentre ascoltavo Mia Astral spiegare quali sarebbero stati i transiti e le energie disponibili durante quel fine settimana, ricordo chiaramente la mia astrologa preferita spiegare che c’era una possibilità che una grande delusione si facesse spazio dentro di noi.

Pochi secondi dopo averla ascoltata ed aver avuto un’intuizione terrificante, ho ricevuto da parte di Erika un messaggio in cui mi spiegava perché non sarebbe stato possibile per me intervistarla né per lei intervistare me.

La natura fugace della sua visita in questa città, che mi accoglie dal 2010, non glielo permetteva. Grandi lacrimoni di acqua salata risalirono come onde su spiaggia nei miei occhi, e mi sentii come quando ero bambina e non ottenevo ciò che volevo. Pur comprendendone le ragioni, la loro logica non aiutò a sentirmi meno sfortunata.

Piangere in pubblico, per gli inglesi, è come farsi la pipì addosso per strada. Così, siccome non ero lontana e avevo intenzione di tornare dopo la mia commissione, mi sono incamminata verso casa. Avevo bisogno di piangere. Mercurio aveva deciso di andare in retrogradazione tra le mie palme, che già da mesi faticavano per l’assenza del Sole e dell’acqua salata.

Erika ed io, per qualche strana ragione, ci siamo sempre sentite legate da cose che non sono necessariamente quelle che normalmente legano le persone. Per qualche motivo lei ha sempre saputo che io ero Pesci e io ho sempre saputo che lei era Pesci, e che le acque profonde dei nostri rispettivi oceani ci avrebbero sempre unito.

Pochi giorni dopo aver visto Erika sul palco del Porchester Hall e averla venerata ridendo come una matta, riascoltando Mia Astral in un video in cui spiegava i doni segreti che ogni Mercurio retrogrado ci regala, Mia citava una frase di una vecchia canzone di Ladytron. La frase diceva ‘tutto ciò che ti potrebbe rallentare, potrebbe anche salvarti‘.

Solo in quel momento, la bambina che sono quando devo affrontare illusioni e delusioni professionali ha capito una cosa con il cuore. Solo allora il mio Sole interiore ha asciugato le lacrime che si erano accumulate tra il mio cervello e la mia trachea, per darmi una specie di abbraccio siderale e ricordarmi che tutto passa e che tutto accade per me.

Dopotutto, i Pesci sono il segno della metamorfosi, e come i pesci – animali metamorfici – anche noi donne dei Pesci siamo destinate a cambiare forma man mano che cresciamo.

God Save Mercury Retrograde?! Chi lo sa. Il futuro è un altro paio di maniche, ma per oggi… sì, credo di sì.


Cover Photo: Carla in front of a piece by Nano Projections during ‘Mars and Beyond’ by Art Recyclism at Bargehouse, Oxo Tower Wharf, Curated by Oskar Krajewski. February 2020.
Insert photo: Carla and Erika de la Vega backstage after her London performance of “Tú no sabes quién soy yo”. Photograph by Betty Laura Zapata, February 2020.
Translation: by Valentina Sarno.

Ustedes quizás ya saben que Mercurio retrograda entre tres y cuatro veces al año y que siempre retrograda en un signo. Si, como a mí, les gusta la astrología, quizás también sepan que Mercurio es el equivalente en nombre Romano de Hermes, y que este era el mensajero de los dioses griegos y el único dios capaz de viajar del inframundo al cielo sin quedarse atrapado en los infiernos de Hades. Es por ello probablemente, que Mercurio el planeta, representa en la astrología el lenguaje hablado, la capacidad de racionalización retórica y las comunicaciones. Nada puede ser más versátil en su viaje del cielo al infierno que la palabra. La puedes emplear para aplastar o para elevar. Para odiar y sin embargo amar. Para salvarte y para estrellarte al mismo tiempo.

Las comunicaciones son complejas y han sido siempre mi pasión. Quizás por ello amo la simbología de Mercurio y amo cuando retrograda. Cuando Mercurio – a consecuencia de una ilusión óptica – viaja de retro, la mente se acalla y deja espacio a la intuición, y a la introspectiva y silente locuacidad del cuerpo. ¿Para qué? Para que el cuerpo se haga cargo de nuestras rutas expresivas, escuchando lo que nuestra voz interior tiene que decir, esta vez con un poco más de volumen.

La primera vez que yo escuché a alguien que no era astrólogo hablar de Mercurio retrógrado en la radio, haciéndolo responsable de algún desastre tecnológico doméstico, fue en Caracas, escuchando a Erika De La Vega. La última vez que Mercurio retrogradó fue en Piscis y la retrogradación comenzó tres días después de San Valentin y dos días después de que Erika terminara, en Londres, la gira europea de su monólogo humorístico ‘Tú no sabes quién soy yo’.

Otra cosa que quizás sepan y quizás no, es que una de las grandes disyuntivas de mi vida, después de mudarme a Londres y entender que no volvería por un buen tiempo a mi país Venezuela, fue decidir a quién podría yo hablarle – y en qué idioma – si decidía retomar mi voz como comunicadora. Me tomó años estar en la posición idónea para alinearme de nuevo con la intención de crear contenido visual y escrito desde la diáspora, y cuando lo hice volví con un producto comunicacional completamente independiente y políglota. En Metralla Rosa las entrevistas que no son en español son en inglés y las que no son en español o en inglés son en italiano. Los textos de mi blog también pueden ser leídos en los tres idiomas.

Ahora bien, ¿es mi audiencia tan etérea como podría resultarles a todos los que ahora me leen esta idea? Quizás. Sin embargo esta apuesta multilingüística, para ser honesta, responde a una decisión más valiente que ambiciosa y más visionaria que oportunista, por lo que siempre he creído que intentarlo tiene sentido.

Desde el momento que decidí volver a lo mío, y compartir esta reinvención profesional con el mundo, mis conexiones con todos los que están allí afuera peleando batallas parecidas a la mía, fue instantánea. Erika volvió a mi radar de inmediato y empecé a escuchar su podcast ‘En Defensa Propia’ con una fe casi religiosa. Me encanta oírla, me encanta su concepto de podcast desde el día uno de su lanzamiento y tenía muchas ganas de entrevistarla para mi Metralla Rosa, para que me hablara de sus procesos de metamorfosis, y de su vida en esta nueva era de estrellato digital y giras internacionales.

Cuando comenzó la gira recibí de su parte un mensaje privado vía Instagram que me rebosó de alegría. No solo yo tendría la oportunidad de ver su stand up comedy en su última función de la gira, sino que además, existía la posibilidad de que pudiera entrevistarla. Y lo que me hacía más ilusión, ella en su mensaje me extendía una invitación a participar en su podcast, y con esta la oportunidad de conversar con ella cara a cara, a calzón quitado y en Defensa Propia.

No podía estar más feliz. Todo parecía precioso, preciso y perfecto. Esta era una oportunidad de oro desde todo punto de vista y significaba un salto cuántico en mi camino hacia la reconexión con el pasado y el futuro al mismo tiempo.

Sin embargo, los días previos a la retrogradación de un planeta, a veces son incluso más determinantes que los días de tránsito en movimiento retrogrado en sí mismos. Y dos días antes de la llegada a Londres de Erika, mientras escuchaba a Mia Astral explicar cuáles serían los tránsitos y las energías disponibles durante aquel fin de semana, recuerdo claramente que mi astróloga favorita explicaba que existía la posibilidad de que una gran desilusión se abriera espacio entre nosotros.

Segundos después de escucharla y de sentir una aterradora intuición, recibí de parte de Erika un mensaje en el que me explicaba por qué no sería posible ni que yo la entrevistara a ella ni que ella me entrevistara a mí.

Su paso fugaz por esta ciudad que me acoge desde el 2010 no lo permitiría. Lagrimones llenos de agua salada borbotearon olas de playa desde mis ojos, y me sentí como cuando era niña y no tenía lo que quería. Aunque entendía las razones, la lógica de estas no me ayudaba a sentirme menos desafortunada.

Llorar en público es como hacerse pipí en la calle para los ingleses. Así que como igual no estaba lejos de casa, y mi intención era regresar después de mi diligencia, emprendí mi camino de retorno. Necesitaba llorar. Mercurio había decidido retrogradar entre mis palmeras, que ya lidiaban desde hacía meses con la ausencia de sol y de agua salada.

Erika y yo, por alguna extraña razón, siempre nos hemos sentido conectadas con cosas que no son necesariamente las cosas que normalmente conectan a la gente. Por alguna razón ella siempre supo que yo era Piscis y yo siempre supe que ella era Piscis, y que las aguas profundas de nuestros respectivos océanos nos unirían siempre.

Unos días después de haber visto a Erika sobre la tarima del teatro de Porchester Hall y de haberla adorado a carcajada loca, escuchando de nuevo a Mia Astral en un vídeo en el que explicaba los secretos regalos que nos entrega toda retrogradación de Mercurio, Mia citó una frase de un viejo tema de Ladytron. La frase dice “todo lo que te atrasa te salva”.

Solo en ese momento la niña que soy cuando me toca enfrentar ilusiones y desilusiones profesionales, entendió algo desde el corazón. Solo entonces mi Sol interior me secó las lágrimas que se me habían empozado entre el cerebro y la tráquea, para darme una suerte de abrazo sideral y recordarme, que todo pasa y que todo pasa para mí.

Después de todo Piscis es el signo de la metamorfosis y como los peces – que son animales metamórficos – nosotras las piscianas, estamos destinadas a cambiar de forma conforme vamos creciendo.

God Save Mercury Retrograde?! Quién sabe. El futuro es harina de otro costal, pero hoy, pienso que sí.


Cover Photo: Carla in front of a piece by Nano Projections during ‘Mars and Beyond’ by Art Recyclism at Bargehouse, Oxo Tower Wharf, Curated by Oskar Krajewski. February 2020.
Insert photo: Carla and Erika de la Vega backstage after her London performance of “Tú no sabes quién soy yo”. Photograph by Betty Laura Zapata, February 2020.

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